从足总杯冠军到英超副班长新赛季的莱斯特城到底怎么了?

从足总杯冠军到英超副班长新赛季的莱斯特城到底怎么了?

莱斯特城,在英超赛场绝对是一个美丽的存在,特别是2015-16赛季以“二年级生”的身份赢得英超冠军,被誉为永载史册的足坛童话。不过,英超赛场本身就是豪强争夺的舞台,创造奇迹的莱斯特城很快便回到凡间,功勋主帅拉涅利甚至在第二季便遗憾“下课”。

看上去,莱斯特城犹如当年德甲赛场的凯泽斯劳滕(创造升班马夺冠奇迹后不久便降级),本会迎来不断下滑的发展轨迹,却随着名帅罗杰斯的到来彻底改变——莱斯特城自2019年起连续2个赛季距离欧冠门票仅差一步之遥,更是在2020-21赛季赢得了队史首座足总杯冠军。

然而想不到的是,距离捧起足总杯才一年多时间,莱斯特城在本赛季突然急转直下。如今,本赛季英超7轮战罢,莱斯特城仅拿1分,由此牢牢地占据了积分榜“副班长”的位置。降级?看上去越来越有可能。

自2016年不可思议的赢得英超冠军后,莱斯特城在此后三个赛季的名次分别是第12、第9和第9名。妥妥的,这就是英超中下游球队的定位和水准。不过,就在罗杰斯接过教鞭后,莱斯特城再度成为英超赛场的黑马球队,连续两个赛季获得联赛第5名,由此赢得欧联杯资格。

虽然无缘重返欧冠赛场,但是莱斯特城的这般成绩依然值得骄傲。众所周知,英超的较高名次,以及欧战资格在欧洲足坛意味着不小的财政收入。却不想,这么好的发展契机正好遇到疫情,空场比赛等因素导致莱斯特城的实际收入不涨反跌。

直至2020-21赛季,保住英超第5名成绩的莱斯特城再度实现收入突破2.5亿欧元(历史第二高),但是这个数据同英超big6等球队相比还是有着不小的差距。再到上赛季,莱斯特城未能延续此前战绩,在英超排名跌至第8位,欧联杯出局后又在欧协联止步半决赛,最终无缘本赛季的欧战名额。

更致命的是,据专业财务机构OffThePitch,莱斯特城在上赛季的预计亏损或达到惊人的1.195亿英镑(尚未正式公布)。这个数据,位列英超榜首,甚至高于引进C罗、桑乔和瓦拉内后依旧无缘欧冠的曼联(预计亏损1.17亿英镑)。

通过2020-21赛季的德勤足球俱乐部财报数据,不难看出莱斯特城的亏损原因——球队年度工资总支出高达2.17亿,工资/收入比居然接近85%,真是太恐怖了!要知道,即使欧洲豪门球队也会控制薪资支出,同样要把工资/收入比严格控制在60%以下,但是莱斯特城的这般做法俨然背上了严重的财政压力。

当你的财政出现问题,球队战绩怎能不受影响?更不要提,莱斯特城的背后老板绝非曼城、大巴黎那般土豪,在球队遭遇严重的亏损时不会就此补血接盘,而是通过俱乐部的自身运作加以应对,这就注定莱斯特城的球队阵容和战力在新赛季出现了明显下滑。

面对财政亏损,莱斯特城在今夏转会窗口开启了阵容精简及卖人赚钱,特别是防线万欧元的转会费加盟切尔西——这在世界足坛中卫转会费排名中高达第四位。不过,这笔交易的过程并不顺利,福法纳居然采取了罢训等方式向俱乐部施压,以至于罗杰斯一度把他下放至U21队训练。

此外,福法纳诸如社交媒体主动取消莱斯特城的球员认证、主动告知教练不会为球队出战,以及转会完成后发表了一篇充满指责和抱怨的告别声明,均证明这笔交易对莱斯特城的场外打击绝非只是走了一名球员而已。此外,福法纳离队时即将夏窗关闭,这让莱斯特城不得不在有限时间内找寻接班人。

最终,莱斯特城近乎压哨般以1700万欧元自法甲兰斯签下了比利时中卫费斯(又译为“法斯”)。或许,费斯拥有不错的个人能力和潜力,但是赛季开启后才加盟球队,加之对英超赛场缺乏适应性,导致费斯不仅未能及时贡献力量,甚至成为球队防线极为薄弱的一环。

回顾莱斯特城这些年在罗杰斯麾下的成功,很大程度得益于球队搭建了稳健的防线基础。从马奎尔到福法纳,莱斯特城的中卫水准在英超赛场绝对是顶级的,但是费斯在上轮英超对阵托特纳姆热刺的首秀,完全没有展现出接班几位优秀前任的实力。

这场比赛,热刺攻击手孙兴慜在替补出场后上演了“帽子戏法”,其中的2次远射进球都是面对费斯防守时完成的。特别是第1粒进球,费斯原本和队友形成了对孙兴慜的2防1站位,却在这位韩国国脚的晃动下彻底失去防守位置,以至于目送着对方从容地完成射门得分。

从法甲到英超,费斯的舞台明显上了一个台阶,所要面对的防守对象更是提升了不止一个水准。接下来,如果这名莱斯特今夏唯一支付转会费的新援无法发挥作用的话,那么防线的糟糕问题将成为球队的最大危机。请注意,莱斯特城目前在7场联赛已丢22球,就连被利物浦灌了9球的伯恩茅斯也没有这么多。

中后卫的更新换代尚未见到效果,莱斯特城在防守层面的另一个致命软肋也在暴露,那就是门将位置的大幅下滑——今年夏季转会窗口,莱斯特城为了降低球队的薪资总额,放走了多名球员,其中就包括薪资不低的丹麦国门小舒梅切尔,仅以100万欧元的转会费加盟了法甲球队尼斯。

此前4个赛季在莱斯特城,小舒梅切尔只是缺席了1场英超联赛。然而在放走这名绝对主力门将后,莱斯特城在今夏却没有花钱进行补强。于是,上赛季在各条战线次出场的替补门将沃德,就这么轻易地上位了。只是如同另外两名门将艾弗森和史密西斯,莱斯特城的门将储备堪称英冠水准。

本赛季以来,莱斯特城在进攻端还算表现不错,7轮10球的表现排名第8位,但是每到比赛的关键时刻,球队那糟糕的防线定会开启“送礼”模式。例如对阵阿森纳的比赛,莱斯特城两度把差距缩小到1球,但是防线每次都会紧跟着犯错丢球,进而导致全队的努力最终功亏一篑。

看看沃德在出击时连简单的高空球都会出现脱手,让热苏斯助攻扎卡破门,可见这样的防线表现直接把球队降到了英冠水平。同时,如此屡屡拖后腿的表现,对球队士气和球员信心的打击是无法言喻的,由此带来的是球队更衣室的矛盾积累乃至渐渐爆发。

毕竟,莱斯特城队内的“福法纳”依然不少。例如中轴线上的瑟云居、恩迪迪和麦迪逊,近年来早已展现顶级水准并成为转会市场的关注焦点,却在今年夏天依然未能投奔豪门。这般结果造成了“身在曹营心在汉”的思绪贯穿更衣室,球员很难在场上继续为球队拼尽全力般战斗到底。

此外,莱斯特城不能忽视的一个现实问题在于,球队支柱瓦尔迪真的老了。上赛季,瓦尔迪还有15粒进球2次助攻的表现,但是即将年满36岁的年龄让他难免遭遇状态下滑,新赛季以来颗粒无收的表现自然预示着莱斯特城的举步维艰。同时,球队近年来花钱签下的攻击手达卡、伊希纳乔和佩雷斯,至今无一可以接过瓦尔迪的进球重任……

从足总杯冠军到英超副班长,莱斯特城在本赛季的急速下滑是由多方面原因构成的,甚至目前很难找到解决这些问题的有效对策。罗杰斯此前被视为莱斯特城的最大依靠,但是这般惨淡现状让他的帅位看上去岌岌可危。现实的问题在于,如今的莱斯特城真的可以通过换帅便起死回生吗?

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